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    Futuro

Hablemos del futuro: Nuevos métodos de mejoramiento y edición genómica en la agricultura

Lo que demuestra nuestra experiencia: Las innovaciones en el campo del fitomejoramiento en general son bienvenidas por todos los grupos sociales. Sin embargo, algunos métodos nuevos de mejoramiento como la edición genómica son temas complejos que plantean muchas preguntas:

  • ¿Por qué la edición genómica es una oportunidad para una agricultura más sostenible?
  • ¿Existen métodos de mejoramiento más rápidos para hacer que los cultivos sean más resistentes a las enfermedades y plagas?
  • ¿Cómo se obtienen cultivos idénticos a los que crecen en la naturaleza mediante ciertos métodos de edición genómica?

Esto hace que la comunicación tenga aún más importancia: hay que aclarar estas cuestiones y tomar decisiones sobre la aceptabilidad y el uso de estos métodos. Nuestro principio: Para avanzar hacia una agricultura sostenible, debe encontrarse el equilibrio consciente entre la innovación científica y los requisitos normativos.

¿Por qué nos planteamos el uso de la edición genómica?

En el año 2050, casi diez mil millones de personas habitarán la tierra. Esto representa casi el doble que en 1990. La creciente población mundial presenta enormes desafíos a la agricultura.

El empleo sostenible de la tierra es ahora más importante que nunca. Como lo es la obtención de rendimientos constantes y estables. Este objetivo hace necesario seguir avanzando en el área del fitomejoramiento. Los cultivos como los de maíz, trigo o patatas han alimentado a las personas durante muchos siglos. Pero las condiciones ambientales cambiantes y los diferentes estilos de vida siempre han desafiado a la humanidad a utilizar los descubrimientos de su época para adaptar la agricultura a los nuevos requerimientos nutricionales.

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¿Cómo puede ayudarnos a hacer esto la edición genómica?

La simplicidad y la estabilidad de uso que ofrecen los nuevos métodos de mejoramiento son una oportunidad única. Facilitan el desarrollo de nuevas variedades de alto rendimiento adaptadas específicamente a su entorno. Los crecientes problemas causados por plagas, enfermedades, sequías provocadas por el cambio climático y la degradación de las tierras cultivables pueden mitigarse de una forma más eficaz a la vez que se garantiza la producción de alimentos en cantidades suficientes y a precios asequibles.

¿Cómo funciona exactamente la edición genómica?

¿Es solo otra forma de ingeniería genética?

Los nuevos métodos se pueden utilizar de varias maneras. Según su aplicación, algunos pueden dar lugar a plantas modificadas genéticamente. Por lo tanto, es importante evaluarlos con precisión. Los dedos de cinc, TALEN y CRISPR/Cas pueden emplearse de distintas maneras. Las variantes 1 y 2 son productos resultantes de procedimientos que no implican una transferencia génica. Nuestra selección muestra cómo se mejoran las plantas utilizando los nuevos métodos.

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Lo que la naturaleza produce al azar y lleva a los agricultores tradicionales muchos años de dinero y esfuerzo puede lograrse mediante la edición genómica de manera precisa y específica y en un corto período de tiempo. A pesar de que los resultados no superan los obtenidos por la naturaleza ni los cruzamientos y posibilidades de recombinación de Mendel, estos métodos nos permiten hacer que lo aleatorio sea predecible y así obtener plantas de manera más eficiente y efectiva.

Esto hace que las plantas resultantes de muchos de los nuevos métodos sean idénticas a las de la naturaleza. En otras palabras, también podrían haberse originado con métodos de mejoramiento tradicionales o al azar a través de mutaciones naturales. Los resultados no difieren de las plantas obtenidas de forma tradicional, ni en sus caracteres genéticos ni en sus propiedades. No contienen genes modificados externamente ni genes ajenos a la especie.

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Edición genómica: nuestro principio

Gracias a su simplicidad de uso, vemos un gran potencial en los nuevos métodos de mejoramiento. Las posibilidades que ofrece la edición genómica nos permiten generar nuevas variedades con un rendimiento mayor y de forma más rápida y eficaz. Esto también facilita la resolución de problemas relacionados con la sostenibilidad y el futuro de la agricultura. Y como los nuevos métodos son efectivos y fáciles de usar, también los pueden emplear los agricultores de pequeñas y medianas empresas.

En el marco legal actual, es importante diferenciar las distintas aplicaciones de la edición genómica para fines de evaluación normativa. Algunas pueden dar lugar a plantas modificadas genéticamente, mientras que otras producen plantas similares a las obtenidas mediante el mejoramiento tradicional. Estas últimas preservan la barrera de las especies y conducen a la obtención de plantas que podrían haber crecido naturalmente o mediante métodos de mejoramiento tradicionales; por lo tanto, son idénticas a sus equivalentes naturales. Por consiguiente, creemos que un factor decisivo para la clasificación normativa es hacer un análisis combinado de los métodos utilizados durante el proceso de producción y de los productos resultantes.

Resultados idénticos a los naturales

Las plantas obtenidas mediante nuevos métodos de mejoramiento como la edición genómica que podrían haber crecido espontáneamente en la naturaleza o ser el resultado del mejoramiento y el cruce tradicional, deben clasificarse, pues, como plantas idénticas a la naturales. No es necesaria una regulación aparte.

Ingeniería genética

Las plantas obtenidas tras una transferencia dirigida de genes o componentes genéticos externos, por otro lado, están bajo la Ley de ingeniería genética de la Unión Europea.

Nuestro principio

Actualmente, los procedimientos clásicos y nuevos que producen plantas idénticas a las naturales son prioritarias en nuestro desarrollo de productos para Europa. Este es nuestro objetivo y nuestro compromiso. Lo que nuestros clientes y la sociedad en general exigen de nosotros como fitomejoradores es el principio rector de nuestras acciones. Estos requisitos difieren en cada uno de los 70 países en los que KWS SAAT SE trabaja. Por lo tanto, es importante encontrar siempre la solución adecuada para un amplio abanico de requisitos. En general, las plantas deberían evaluarse en base a sus propiedades.

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