• Preparación de una muestra de ADN en el laboratorio
    Ingeniería genética

Ingeniería genética

Aspectos generales

En pocas palabras

La ingeniería genética verde es un método muy específico para proporcionar a las plantas nuevas propiedades genéticas. Implica transferir genes u otros fragmentos de material genético (ADN), por ejemplo de las bacterias, al material genético de las plantas.

Ventajas

Los métodos de ingeniería genética permiten llevar a cabo una estrategia muy selectiva: solo el gen que da lugar a la característica nueva de interés se transfiere directamente al cultivo.

Inconvenientes

Los críticos ven la transferencia de genes de otras especies como un riesgo para la seguridad.

Desarrollo

Esto condujo al desarrollo de la ingeniería genética, ya que los investigadores encontraron enzimas en bacterias que escinden el ADN en una secuencia precisa y predeterminada. La primera prueba en material genético vírico se hizo alrededor de 1970.

Aplicación en KWS

Por ejemplo, para crear plantas de remolacha azucarera modificadas genéticamente para que sean resistentes a los herbicidas.

En la ciencia y el mejoramiento de cultivos modernos, los métodos biotecnológicos son de uso ordinario en todo el mundo. En los últimos años, los humanos han aprendido a comprender cada vez mejor las propiedades de las plantas a través de los genes involucrados. La investigación genética funcional ha procurado un aumento enorme de los conocimientos sobre los complejos procesos de la biología molecular en las plantas.

Mientras tanto, el mejoramiento puede aplicarse a este nivel para desarrollar plantas con propiedades particulares, de una forma mucho más eficaz y oportuna que antes.

Una vez se ha identificado el gen responsable de la manifestación de una característica concreta, el segundo paso es desarrollar variedades de plantas que posean exactamente esta característica. Hoy en día, los especialistas pueden hacer esto mediante el uso de una amplia gama de métodos, incluida la ingeniería genética.

Usando métodos de ingeniería genética, pueden insertarse, en el material genético de los cultivos, genes individuales o secuencias de ADN encontradas previamente en otros organismos. Esto permite la transferencia dirigida de las características deseadas. También es posible "desactivar" ciertos genes.

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La ingeniería genética no es un fin en sí misma, sino un método al que siempre se da preferencia cuando es más adecuado que otros para lograr un objetivo de mejoramiento. Este es el caso, por ejemplo, de si el gen que determina un rasgo de interés no está presente en el acervo génico de una variedad concreta y, por lo tanto, no puede obtenerse mediante hibridación en variedades cultivadas. Mientras que los métodos de mejoramiento tradicionales utilizan solo los genes que se encuentran en el acervo génico de una variedad, los ingenieros genéticos también pueden transferir genes de otros organismos, como las bacterias.

Una ventaja de los métodos de ingeniería genética es que pueden insertarse, de forma directa, genes de interés de variedades silvestres para conseguir variedades cultivadas potentes. El mejoramiento tradicional combina los genomas de dos líneas parentales. Esto significa que se mezclan características deseables e indeseables. Por lo tanto, el progreso en el campo del mejoramiento puede acelerarse de forma notable en comparación con la hibridación tradicional.

Solo las plantas con genes insertados mediante métodos de ingeniería genética se consideran "genéticamente modificadas" por ley. Hay una legislación específica que se aplica a estos OMG (organismos modificados genéticamente).

KWS es una empresa internacional de fitomejoramiento que compite en muchos mercados de todo el mundo. Cuenta con el uso de todos los métodos establecidos internacionalmente para su propia investigación y desarrollo. Aquí también se incluye la ingeniería genética verde.

Principios de KWS en cuanto a ingeniería genética verde

  • Llevamos a cabo un análisis específico que debe mostrar que los posibles beneficios de una planta modificada genéticamente son mayores que los de las variedades ya disponibles. Si este no es el caso, consideramos las alternativas.

  • Solo realizamos ensayos de campo si todas las pruebas preliminares de laboratorio e invernadero han demostrado que, de acuerdo con el estado actual del conocimiento, se puede descartar cualquier daño.

  • Todo el proceso es completamente transparente, ya que hacemos que esta información esté disponible públicamente de manera oportuna y apropiada.

  • Debatimos con varias partes interesadas mediante la participación en rondas de conversación o conferencias, o bien organizando nuestros propios foros.

  • Como empresa familiar, KWS defiende un enfoque cuidadoso con la ingeniería genética verde para promover una agricultura sostenible y mantener un equilibrio valiente entre economía, ecología y responsabilidad social.

  • Una década de investigación con OGM financiada por la UE

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