Viitorul cartofului este în joc: sămânța de cartof în locul cartofului de sămânță

Potatoes are among the world's most important foodstuffs

Ceva cu adevărat mare este în joc: viitorul cartofului. Este unul dintre cele mai importante alimente. Germanii mănâncă în jur de 60 de kilograme pe an, iar letonii chiar de două ori. Cu toate acestea, cartoful este foarte dificil de ameliorat din cauza structurii sale genetice. Pentru a schimba asta, KWS și-a unit forțele cu compania americană Simplot, care este, de asemenea, o companie de familie și care este unul dintre liderii mondiali în procesarea produselor agricole.

Împreună au fondat noua companie Aarvedo. Fiecare dintre cei doi parteneri are o participație de 50% în această asociere, KWS și Simplot având abordări complet noi în ceea ce privește ameliorarea, multiplicarea și cultivarea cartofilor. Noua companie are sediul în vechea locație a KWS Potato, la Nagele, în Olanda, nu departe de Lacul Ijssel, pe coasta Mării de Nord. Amelioratorii și cercetătorii de la Aarvedo lucrează pentru a grăbi momentul comercializării noilor soiuri de cartofi cu proprietăți îmbunătățite.

Despre genom

Experții întâmpină cu precădere o anumită problemă: în prezent, este nevoie de până la 20 de ani pentru a obține un hibrid nou. Este o perioadă foarte lungă, chiar și pentru amelioratorii de plante. Privind genomul cartofului, înțelegem de ce este acest proces atât de lung și de laborios.

Soiurile comerciale de cartofi de astăzi sunt tetraploide, un termen tehnic folosit în biologie pentru a indica faptul că au patru seturi de cromozomi (prin comparație: oamenii au doar două seturi). Într-un cartof, fiecare genă - și deci fiecare proprietate - este, prin urmare, prezentă în patru forme diferite. Aceasta are consecințe vaste.

Dacă plantele tetraploide sunt încrucișate, rezultatul este descendență cu o diversitate genetică foarte mare. Progenitura plantelor care conține doar două copii ale fiecărei gene (pe care amelioratorii o numesc diploidă) are o diversitate mult mai mică. Marea diversitate genetică a cartofului înseamnă că este nevoie de mai mult timp pentru a filtra proprietățile dorite în procesul de ameliorare.

Faster results in potato breeding

„Vrem să devenim mai rapizi"

spune Paul van den Wijngaard, managerul olandez al joint-venture-ului. Acest lucru este mai ușor de spus decât de făcut: realizarea acestui obiectiv va dura mult mai mult. Planul, spune van den Wijngaard, este de a reduce complexitatea genetică a cartofului „într-o măsură acceptabilă pentru ameliorare”. Acest lucru se realizează prin reducerea numărului de cromozomi de la patru la doi. În termeni biologici, aceasta nu este o problemă și plantele continuă să crească foarte bine.

  • Până la cultivarea de noi hibrizi de cartofi, trebuie parcurs un drum lung. Înaintăm cu ajutorul unor idei complet noi.

    Susanne Holzapfel, KWS
    kws_susanna_holzapfel.jpg

După crearea condițiilor inițiale, hibrizii noi pot fi ameliorați mai bine, adică mai rapid. Van den Wijngaard și echipa sa pot influența trăsăturile dorite într-o manieră mai precisă și mult mai rapid. Acestea includ caracteristici precum toleranța la diverși agenți patogeni. Producția ridicată este importantă pentru mulți fermieri. Unii consumatori își doresc un anumit gust. Pentru a face cartofi prăjiți foarte lungi, producătorii cer, firește, cartofi mai lungi. Iar fanilor sparanghelului le plac adesea cartofii noi care, deși sunt mai mici, pot fi puși proaspeți pe masă în luna mai. Forma, conținutul de amidon și capacitatea de depozitare sunt proprietăți suplimentare pe care crescătorii doresc să le modifice.

Această situație dovedește de ce Simplot și KWS sunt partenerii potriviți. Întreprinderea lor comună Aarvedo unește competențele și cunoștințele KWS în ameliorarea plantelor cu experiența Simplot, cea mai mare companie de familie din domeniul agribusiness din SUA.

Următorul pas

Dar asta nu este tot. Astfel de soiuri (diploide) optimizate ar putea fi apoi utilizate în următoarea etapă ca linii parentale pentru producerea de semințe de cartofi hibrizi. „Aceasta ar fi o inovație care ar putea schimba radical agricultura”, spune van den Wijngaard.

  • Semințele de cartofi în loc de cartofii de sămânță au potențialul de a schimba agricultura.

    Menno Douwers, KWS
    kws_menno_douwers.jpg

Până acum, pentru multiplicarea cartofilor este folosită metoda clonării. Aceasta înseamnă că fermierii își păstrează o parte din recolta de cartofi. Cartofii sunt păstrați în întuneric, la rece și verificați pe toată durata iernii, sunt tratați împotriva dăunătorilor. În primăvară, tuberculii sunt încărcați în remorcă, duși din nou pe camp si plantați. Un lucru este clar: logistica de transport și depozitarea sunt costisitoare și cer consum de energie. Obiectivul KWS și Simplot este de a simplifica acest proces laborios și cronofag, de a-l eficientiza și de a-l face sustenabil din punct de vedere ecologic. Semințele de cartofi în loc de cartofii de sămânță Van den Wijngaard are o certitudine: semințele de cartof - cel puțin ca materie primă pentru dezvoltarea de noi hibrizi - ar putea deveni standardul industriei datorită numeroaselor avantaje din punctul de vedere al transportului și manipulării. „Este nevoie de hibridul de cartof pentru a schimba datele în industrie." Semințe de cartof în locul cartofului de sămânță: O astfel de transformare ar reduce problema logisticii. Transporturile de cartofi - 2,5 tone de cartofi de sămânță sunt necesare la un hectar - ar fi înlocuite cu doar o cutie de carton plină cu semințe care cântărește mai puțin de 100 de grame. De asemenea, ar crește calitatea și predictibilitatea în domeniu.

The small seed obtained from highly optimized parent lines would also embody everything that makes the partnership between Simplot and KWS so strong: a leading position in hybrid breeding and detailed knowledge of what farmers, food producers and consumers demand from potatoes.

Greater precision in breeding

In practice this means: Faster breeding progress enables farmers to obtain optimized varieties that deliver the best-possible yield and are protected by resistance to pathogens. That would reduce the use of chemical pesticides. In turn, food producers and consumers benefit because their requirements – such as taste, texture and processing attributes of the potatoes – will be fulfilled more precisely in the future thanks to the enhanced breeding possibilities.

But admittedly, there’s a long way to go before we achieve the potato of the future. All the same, “The intensive research we’ve been conducting on the hybrid potato since 2011 is already well advanced. We can develop new varieties as of now,” says van den Wijngaard. Challenges on the path to the future include producing genetically uniform and high-performance parent lines for hybrid breeding. “Our first product probably won’t be ready for the market until about 2025.”

Back to the “World of Farming” main page

Your contact

A LUA LEGATURA