KWS a amélioré la tolérance à la cercosporiose dans la betterave sucrière

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KWS en tant qu’expert en semences a obtenu un brevet pour améliorer la tolérance de la cercosporiose dans la betterave sucrière. La maladie foliaire cercosporiose beticola est l'une des maladies les plus dommageables pour la betterave sucrière dans le monde : L'infestation fongique peut entraîner des pertes de rendement allant jusqu'à 50 % 1. La pression des maladies est moyenne à forte sur environ deux tiers de la surface cultivée mondiale. #

En utilisant des méthodes de sélection classiques, KWS a réussi à mettre sur le marché des variétés de betteraves sucrières tolérantes à la cercosporiose et à haut rendement. Le brevet pour ce trait (propriété végétale) a maintenant été accordé pour les semences de betterave sucrière traités aux États-Unis.

"La nouvelle qualité de la plante est un véritable jalon dans la sélection classique de la betterave sucrière", déclare le docteur Andreas Loock, responsable de la culture de la betterave sucrière chez KWS. "Il montre quelle contribution importante la culture moderne des plantes peut apporter à une agriculture plus durable tout en contribuant à assurer la viabilité économique de la culture de la betterave sucrière pour l'avenir.

Les variétés qui assurent déjà une certaine protection contre la cercosporiose ont un rendement inférieur à celui des variétés sans tolérance à la cercosporiose, en particulier sur les champs où la pression des maladies est moindre. Toutefois, l'objectif de la sélection végétale est d'obtenir la meilleure combinaison possible de tolérance et de rendement dans toutes les conditions de culture. C'est précisément ce que les sélectionneurs de KWS ont réussi à faire : les variétés KWS dotées de ce nouveau caractère combinent une protection sans précédent contre la cercosporiose et des performances de rendement élevées, et cela sur les surfaces agricoles infestées que non infestées.

Des fongicides sont également disponibles pour lutter contre la maladie foliaire cercosporiose. Cependant, de nombreux ravageurs développent une résistance aux pesticides, en plus de l'augmentation des réglementations dans le domaine de l'agrochimie. Cela aussi pose des défis importants aux producteurs de betteraves sucrières du monde entier. La nouvelle caractéristique, avec sa haute tolérance à la maladie fongique, peut donc également contribuer à réduire l'utilisation de fongicides.

"La protection de la propriété intellectuelle permet des innovations telles que cette tolérance à la cercosporiose", déclare le docteur Peter Hofmann, membre du conseil exécutif de KWS et responsable du segment de la betterave sucrière. "Toutefois, KWS est prêt à mettre des innovations comme celle-ci à la disposition d'autres personnes à des conditions équitables, par exemple en accordant des licences à des tiers". Les variétés de betteraves sucrières dotées de cette nouvelle qualité seront disponibles pour la culture aux États-Unis et sur certains marchés de l'UE à partir du printemps 2021.

1 Wolf, P. F. J., Kraft, R., and Verreet, J. A. (1998). Importance des dommages causés par cercospora beticola (Sacc.) dans les betteraves sucrières comme base pour une prévision de perte. J. Plant Dis. Prot. 105, 462–474.

Presse-Information, Einbeck, 5. Oktober 2020

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