Patatas híbridas: Semillas de patata en lugar de patatas de siembra

14 de diciembre de 2017; tiempo de lectura: 4 minutos

KWS continuará desarrollando la versátil patata mediante un proceso de mejoramiento y con objetivos a largo plazo: Al final del proceso, las patatas híbridas, propagadas mediante semillas, son un producto completamente nuevo e innovador.

En la estación de mejoramiento vegetal de Emmerloord, tenemos muchos trabajadores dedicados a la patata híbrida.

En la estación de mejoramiento vegetal de Emmerloord, tenemos muchos trabajadores dedicados a la patata híbrida.

KWS está convencido de que las patatas ofrecen un gran potencial. Es uno de los alimentos básicos más importantes del mundo y la demanda de productos de patata está aumentando. Esto también ha hecho crecer la demanda de la dulcamara: No solo debería incrementar el rendimiento de las variedades, sino también la calidad de los compuestos. Las variedades que actualmente se encuentran en el mercado por lo general ya son bastante viejas y el progreso del mejoramiento es limitado. KWS ha visto la oportunidad de explotar el potencial de la patata utilizando métodos innovadores, con el fin de brindarles a los agricultores y sus clientes ventajas adicionales y mantener la competitividad de la patata. Para lograr este objetivo a largo plazo, se persigue un abordaje con tres vertientes, que va desde el cultivo de variedades de patata diploides competitivas hasta la hibridación y el desarrollo de semillas.

Al observar el genoma de la patata se ven más claros los desafíos especiales a los que se enfrentan los mejoradores: Las variedades comerciales de patata de hoy en día son tetraploides, lo que significa que tienen cuatro juegos de cromosomas. Por consiguiente, cada propiedad está presente de cuatro formas diferentes (alelos). Si se cruzan plantas tetraploides, la apariencia fenotípica de la descendencia se diversifica mucho más que con las plantas diploides. Dicha diversidad implica muchos más esfuerzos para la selección, y el lanzamiento de una variedad nueva puede tardar 20 años. El primer objetivo para lograr una patata híbrida es, por lo tanto, desarrollar poblaciones diploides competitivas. De ese modo, muchas características pueden adaptarse con más facilidad en el mejoramiento. Entre ellas se incluyen el potencial de rendimiento y la resistencia a enfermedades, así como las propiedades de calidad y procesamiento como la forma, el contenido de almidón y el tiempo de caducidad. "Para producir líneas parentales genéticamente homogéneas y potentes para la obtención vegetal de híbridos, también es importante superar la autoincompatibilidad de las patatas diploides y la fuerte depresión endogámica", dice Andreas Loock, director de mejoramiento de la remolacha azucarera y la patata de KWS. Durante el proceso, los mejoradores pueden beneficiarse de la vasta experiencia que KWS ha acumulado a lo largo de las décadas en la obtención de híbridos de plantas como la remolacha azucarera y el maíz.

Floración de la planta de la patata – objetivo de investigación

Floración de la planta de la patata – objetivo de investigación

Al final de este proceso visionario de desarrollo de un producto, es posible que consigamos una semilla de patata híbrida. La semilla de patata sería un complemento útil de la patata de siembra tradicional en el mercado y generaría opciones completamente nuevas gracias a sus propiedades. El desarrollo de una semilla de patata híbrida sería, técnicamente, un salto en innovación, lo que también significaría un cambio para los agricultores: Tendrían que cambiar sus sistemas de cultivo de la patata de siembra anterior a la semilla. Las patatas de siembra tienen la ventaja de poder sobrellevar bien el frío en primavera y, gracias al almidón almacenado, se desarrollan más rápido que las patatas obtenidas de semillas. En cambio, también hay claras ventajas de las llamadas "semillas de patata verdaderas": El enfriamiento en un almacén y, en particular, el transporte de las patatas de siembra, que consume mucho tiempo, se podrían omitir si las semillas se pudieran empaquetar en prácticas cajas. El almacenamiento prolongado y la distribución mundial de cientos de miles de toneladas de patatas de siembra cada año son muy complejos a nivel logístico; además, los tubérculos se convierten rápidamente en víctimas de plagas.

A pesar de que la implementación de un nuevo enfoque aún está lejos, y todavía quedan algunas preguntas por aclarar, KWS se ha embarcado en las etapas descritas y en la investigación y el desarrollo continuos. "Hemos estado trabajando en esto desde 2011 y acabamos de obtener nuestros primeros resultados exitosos. Gracias a la estación de mejoramiento instalada hace cuatro años en Emmeloord, Países Bajos, hemos creado, además de recursos tecnológicos, las condiciones espaciales ideales para centrarnos, a largo plazo, en las semillas de patata híbrida. Nuestra idea es que un día podamos sembrar menos de 100 gramos de semillas de patata en una hectárea, en lugar de plantar 2,5 toneladas de tubérculos", explica Peter Hofmann, miembro del Consejo ejecutivo de KWS.

Estación de mejoramiento de Emmeloord – aquí es donde se ha estado engendrando la patata híbrida desde 2013

Estación de mejoramiento de Emmeloord – aquí es donde se ha estado engendrando la patata híbrida desde 2013

Palabra clave: Obtención vegetal de híbridos

Este método de mejoramiento vegetal desarrollado en los EE. UU. a principios del siglo XX hace uso del efecto de la heterosis. En este proceso, una combinación de líneas genéticamente diferentes y puras, líneas consanguíneas, da lugar a una mayor eficiencia de los descendientes mixtos, los llamados híbridos. No obstante, la superioridad de los híbridos respecto a las líneas convencionales se pierde en gran medida en la próxima generación debido a la ruptura genética.

Desarrollar variedades híbridas con un rendimiento excelente es muy costoso: Se requieren dos programas distintos de mejoramiento de líneas para producir líneas consanguíneas. Por ejemplo, KWS cultiva variedades de maíz, remolacha azucarera, colza, centeno y girasol para la obtención de híbridos.

Volver a la página principal de "World of Farming"

Su contacto

CONTACTO